Zapatillas Specialized S-Works 6 XC, una excelente opción para caminos de grava y tierra…

Un beneficio inesperado del aumento de la conducción de grava ha sido la renovada relevancia del kit de bicicleta de montaña de cross country, especialmente para calzado. Los senderistas pueden estar más orientados hacia la transitabilidad y la comodidad en lugar de las zapatillas de carretera finamente veladas con banda de rodadura, pero esas zapatillas de fibra de carbono que solo son modestamente útiles para conducir fuera de la carretera son justo lo que los jinetes de grava están más interesados ​​en mantener la eficiencia de sus zapatos de camino, y solo tienen de vez en cuando la necesidad de pasear.

Si lo que te gusta es conducir sobre grava o caminos de tierra, y prefieres un sistema de pedales de dos pernos en los diversos diseños de carreteras dedicados que existen, sería difícil encontrar zapatos mejores que S-Works 6 XC de Specialized.

Si tuviera que ensartar un S-Works 6 XC a un pie y un zapato estándar S-Works 6 al otro, sería difícil distinguirlos en función del ajuste y la sensación. Aparte de un poco más de relleno alrededor del talón, un patrón de perforación más cerrado (presumiblemente para evitar que entre polvo en el zapato) y algo de blindaje alrededor del borde del pie, los dos zapatos son prácticamente idénticos desde la suela hacia arriba, y eso es algo muy bueno en este caso.

Ese zapato estándar S-Works 6 es uno de los que mejor se ajustan a mí, y Specialized utiliza la misma copa de talón mega-ajustada y paneles de tela Dyneema que no se extienden alrededor del área del tobillo en la versión XC. Combinado con los diales dobles Boa S2-Snap, el resultado es un ajuste increíblemente seguro; el levantamiento del talón es completamente inexistente. Combine eso con la suela de carbono extremadamente rígida, y es una receta fácil para una transferencia de energía eficiente.

Sin embargo, ese agarre de hierro no es demasiado confinante. La parte superior se ajusta de forma agradable a través del área del mediopié y, a diferencia de muchos zapatos de ciclismo de gama alta, la caja de los dedos es inusualmente amplia, por lo que los dedos de los pies tienen mucho espacio para andar. Esos diales Boa hacen ajustes rápidos y precisos si los pies tienden a hincharse durante un largo día en la silla de montar, y aunque carecen de una función de liberación rápida, los bucles de alambre abiertos todavía permiten una salida fácil cuando termines el día .
Además de la suela exterior de goma, las zapatillas Specialized S-Works 6 XC (izquierda) son prácticamente idénticas a las S-Works 6 específicas de la carretera.

Tal como esperaría de cualquier zapato que lleve la etiqueta insignia de Specialized, el S-Works 6 XC también es impresionantemente ligero. Mientras que un par de zapatos de carretera S-Works 6 de tamaño 43 inclinan la balanza a 440 g, los insertos de tacos de titanio limitan el aumento de peso en la variante S-Works 6 XC a solo 126 g para un total de 566 g, incluidas las plantillas.

El conjunto habitual de características de Geometría de cuerpo especializado está presente y explicado. Integrado en la suela de fibra de carbono moldeada es una cantidad generosa (pero no excesivamente) de soporte de arco. La parte delantera del pie está ligeramente inclinada para supuestamente alinear mejor las rodillas durante el golpe del pedal. La plantilla de forma agradable incorpora un pequeño bulto detrás de los dedos que, según Specialized, mejora el flujo sanguíneo y previene el entumecimiento.

Las palas aún están perforadas en las zapatillas Specialized S-Works 6 XC, pero los agujeros no son tan grandes como en las zapatillas S-Works 6. Aún así, la transpirabilidad en estos zapatos es bastante buena. Sin embargo, los agujeros dejan entrar agua fácilmente y drenan lentamente. Y a pesar de las apariencias, son bastante fáciles de mantener limpias.

Como siempre con calzado, si esas características son buenas dependerá de su anatomía personal. Pero dicho esto, han demostrado ser eficaces para mí, tanto en términos de la alineación medida del golpe del pedal como del nivel de comodidad general.

Sin embargo, todo lo anterior podría decirse de los zapatos estándar S-Works 6, y lo que obviamente diferencia al XC es la banda de rodadura. Specialized no cubre toda la superficie con goma en aras de ahorrar peso; el caucho es pesado, después de todo. Pero lo que hay está lógicamente colocado, con orejas ampliamente espaciadas a horcajadas en el bolsillo de la cala, goma más suave en cada extremo, un parche de tamaño razonable debajo del pie medio en caso de que pierda un pedal y accesorios roscados para puntas de pie si necesita un poco más compra en condiciones suaves.

No es suficiente para largas caminatas románticas por el bosque, y las secciones expuestas de carbono son propensas a sufrir daños si pasas algún tiempo caminando sobre la grava real. Sin embargo, el S-Works 6 XC es mucho mejor que el calzado de carretera dedicado, y también mejor que muchos otros zapatos específicos de XC.

Specialized utiliza un material no elástico llamado Dyneema en la parte central y trasera del zapato. Combinado con los cierres Boa duales y la copa del talón inusualmente ajustada, el resultado es una sujeción de hierro en el pie.

Incluso cuando se acoplaron a un pedal de dos tornillos más pequeño, como el Shimano PD-A600s que utilicé para las pruebas, es difícil distinguir una tremenda diferencia de un pedal de carretera apropiado con su mayor contacto con la superficie. La suela rígida de carbono de S-Works 6 XC merece gran parte del crédito aquí, pero las orejetas de la banda de rodadura que entran en contacto con el cuerpo del pedal también están hechas de un material de mayor densidad para minimizar la blandura asociada con el uso de pedales de bicicleta de montaña. Desafortunadamente, esto se deteriorará con el tiempo, ya que las suelas de la banda de rodadura se desgastan al caminar, pero en los varios meses que he estado usando mis calzas de prueba, el material más resistente utilizado en esos dos bloques hace un buen trabajo para mantener a raya ese desgaste.

Al igual que la mayoría de los zapatos de bicicleta de montaña de campo a través, la banda de rodadura del S-Works 6 XC especializado es bastante mínima para reducir el peso total de los zapatos. Lo que hay allí es bastante efectivo, pero el carbono expuesto definitivamente es propenso a sufrir daños.

No todos apreciarán esa copa del talón de forma radical, y de hecho, algunos incluso pueden encontrarlo absolutamente doloroso. La lengua también podría hacer algo más con un corte en la parte delantera del tobillo, y esas pequeñas perforaciones no son exactamente para una sensación especialmente aireada en climas cálidos.

Al igual que la mayoría de los zapatos de montaña de alta gama para ciclismo de montaña, los zapatos Specialized S-Works 6 XC son básicamente zapatos de carretera con banda de rodadura. Tales zapatos están disminuyendo en popularidad para el trail riding, pero son perfectos para caminos de grava y tierra.